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El Ala 12 del Ejército del Aire

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Las unidades del Ejército del Aire español suelen ser las menos conocidas por el “gran público”, al menos en su denominación orgánica. Pero si hay que citar a la más conocida de todas, ésta será, probablemente el Ala 12, ligada desde casi siempre a la base aérea de Torrejón de Ardoz.

F-4C 12-40 del Ala 12

F-4C 12-40 del Ala 12. Torrejon de Ardoz (Madrid), 1978.

Para los aficionados españoles a los temas de historia militar que ya tenemos cierta edad, el Ala 12 está ligado a los momentos en que, siendo niños, veíamos sobre el cielo de Madrid los reactores  más avanzados de nuestras fuerzas aéreas de entonces durante los muy patrióticos “desfiles de la Victoria” de cada año. Ninguna unidad de aviación era tan famosa como la del gato negro y el enigmático refrán de “no le busques tres pies…”, que nos resultaba imposible de descifrar. Han pasado los años (las décadas) y hoy el Ala 12 es la unidad de los cada año menos modernos F-18 y de las misiones internacionales en las que España participa.

El Ala 12 está vinculada indisolublemente a la madrileña Base Aérea de Torrejón de Ardoz, que desde el 1 de junio de 1957 empezó a operar como base de utilización conjunta de España y los Estados Unidos, y así lo sería hasta el mes de mayo de 1993, cuando pasó a ser de uso exclusivamente español. Durante todos esos años, la base de Torrejón ha sido testigo de las dificultades de nuestro país para contar con una aviación de caza verdaderamente fiable y capaz a afrontar un conflicto bélico serio, como los que se produjeron en la posguerra. Casi siempre a remolque de la disponibilidad de los Estados Unidos  para suministrar aparatos en rumbo de obsolescencia, el Ala 12 comenzó en 1958 con los venerable F86 Sabre, tan ligados a la guerra aérea sobre Corea y a los duelos en el “Callejón de los Mig”. En 1965 se suministraron 21 F-104G “Starfighter” y en 1971, poco después de la creación oficial del Ala 12, llegaron los F-4C “Phantom II”, veteranos de la guerra de Vietnam y que se convertirían en los cazas de referencia del Ejército del Aire. En aquella época El Ala 12 se organizó en dos escuadrones: El 121 con los Phantom F-4C y el 122 con los F-104G.

Los F-104 estuvieron en servicio hasta 1972, año que los vio por última vez abriendo el desfile de marras  con su pasada por el Pase de la Castellana de Madrid. Ese año llegaron los KC-97L, de reabastecimiento en vuelo, completando los tres escuadrones del Ala: el 121 y el 122, ambos dotados de F-4C,  y el 123-K al que pertenecían los KC-97L.

A partir de 1978 empezaron a llegar los aparatos de reconocimiento fotográfico RF-4C, que se integraron en el 122 Escuadrón. Pero las grandes novedades se produjeron en 1989, primero con la llegada de 8 “nuevos” RF-4C y luego, en marzo,  con los primeros F-18 Hornet en el intento más serio de la historia del Ejército del Aire de contar con una aviación a la altura de las necesidades de nuestra defensa.

Después de sucesivas reorganizaciones, en 1990 el Ala 12 volvió a contar de nuevo de tres escuadrones: 121 y 122 con material F-18 y 123 con 8 RF-4C. Al completarse la recepción de todos los F-18, se creó un cuarto escuadrón en Torrejón, el 124.

Entre 1995 y 2002, el Ala 12 realizó misiones en las operaciones de pacificación de la antigua Yugoslavia, participando en las operaciones Deliberate Force (1995) y Allied Force (1999) sobre Bosnia-Herzegovina y sobre Kosovo y Yugoslavia.

En 2004 los F-18 fueron sometidos a un intenso programa de modernización, que se había hecho necesario cuando, al correr de los años, sus equipos se habían quedado, en parte, obsoletos. Esta modernización, propia de aquellos modelos que han cumplido la mitad de su vida útil, consiguió ponerlos de nuevo a la altura de las actuales necesidades operativas.

Finalmente, el 19 de marzo de 2011, el 121 Escuadrón se desplegó con 4 aviones a la Base Aérea de Decimomannu, en Cerdeña, para participar en las operaciones internacionales sobre Libia. Era el destacamento “Argos”. La operación duró hasta el 6 de julio de 2011, cuando los cuatro aparatos del Ala 12 momento en el que fueron relevados por el Ala 15.

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