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Historia del Ford Escort en la competición (Parte 3)

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Ford Escort RS 2000 Series “X” (1976-1978)

Este modelo no tuvo repercusión en el Mundial de Rallyes, y muy poca en otras disciplinas, pero en cambio está muy valorado hoy en día. Estéticamente, es el modelo que más me gusta junto con el Mk2 RS 1800. Fue una serie especial para los distribuidores que se mantuvo desde enero del 76 hasta septiembre del 78. Era un RS 2000, pero que añadia un kit deportivo muy completo. Algunas de sus diferencias respecto a modelos anteriores son las siguientes:

· Llantas de 7″1/2

· Neumáticos 225/60 13

· Complementos aerodinámicos

· Potencia subida a 146 CV

· Refrigerador de aceite

· Discos de freno ventilados

El motor:

RS 2000 Series X - 03 - Motor

RS 2000 Series X - 03 - Motor

Y varias fotos de este modelo. Precioso:

RS 2000 Series X

RS 2000 Series X

RS 2000 Series X

RS 2000 Series X

Sus pinitos en la competición:

RS 2000 Series X

Y una foto para el recuerdo, con varios modelos míticos de Ford: el Capri, un Escort, un RS 2000, un Cortina (una versión muy “moderna”, eso sí), y un Fiesta.

RS 2000 Series X - Expo

Ford EScort Mk2 Mexico (1975-1978)

Otro modelo que no participó en el Mundial. Como su nombre indica fue el sustituto del exitoso Mk1 Mexico. Se mantuvo en producción desde noviembre de 1975 hasta julio de 1978.

No hay muchas fotos…

 Mk2 Mexico

Mk2 Mexico

Todos fueron producidos en la fábrica alemana de Saarlouis. Se fabricaron unas 2.500 unidades. El motor tenía 1.600 cc y daba 95 CV a 5.750 rpm. La caja de cambios era de 4 velocidades. Las llantas eran de 5.5 x 13 pulgadas, con opción a 6J x 13, y capacidad para neumáticos deportivos. Las gomas de origen eran unas Pirelli 175/50 13. Los asientos delanteros estaban firmados por Recaro, y como opción se podían poner unos de competición. Llevaba también un volante deportivo, y un cuadro de instrumentos con fondo blanco.

Ford Escort Mk3 RS1600i (1981 – 1984)

Ford planeaba encontrar un sustituto en el Mundial de Rallyes para el Mk2 RS 1800, y quería desarrollar un programa completo para 1983. Un primer paso fue el RS 1600i, aunque rápidamente se pasó al RS 1700T (ver más abajo).

Mk3 RS 1600i

Respecto al RS 1600i, comezó a fabricarse en septiembre de 1981, y se dejó de construir en 1984. Ford planeó construir 5.000 unidades, pero la respuesta fue tan positiva, que finalmente se fabricaron 8.659, de los que 2.600 se vendieron en Inglaterra. Estéticamente se puede ver que la carrocería cambió bastante, llevando la estética a la que más acostumbrados nos tiene el Escort.

Tenía un motor de 1.597 cc, que daba 115 CV a 6.000 rpm (estaba limitado a 6.500 rpm). El potencial del motor era tremendo, y de hecho, en competición el Gr.A conseguía más de 160 CV. La caja de cambios era de 5 velocidades, y la potencia iba al eje delantero (en el modelo de serie, lo cual fue un cambio importante). Ford quiso desarrollar una versión de competición en Inglaterra, pero diversos problemas lo impidieron, así que fue la filial de Alemania quien se encargó del asunto. La primera versión, con volante a la derecha estaba  terminada a finales de 1982, y consiguió la homologación el 1 de enero de 1983. Se contrató a Malcolm Wilson y a la joven promesa Louise Aitken.

El programa no tuvo el éxito deseado y acabó pasando a estar a cargo de MCD, que habían conseguido el campeonato en 1981 con Ari Vatanen, y justamente con un Escort. Se centraron en el siguiente modelo, el RS 1700T, que tampoco cuajaría. Se necesitaba algo más para entrar en el Grupo B y enfrentarse a Audis, Fiats, Lancias, etc… se necesitaba el Ford RS200 (pero al no ser un Escort, no se habla de él aquí).

 

Ford Escort Mk3 RS 1600i en acción.

Ford Escort Mk3 RS 1600i en acción.

Ford Escort Mk3 RS 1700T (1981 – 1983)

Este modelo, sustituto inmediato del RS 1600i, estuvo en desarrollo durante 2 años. La idea es que fuera el sucesor definitivo del exitoso RS 1800 Mk2. El RS1700T entró en la recién creada categoría en el Mundial del Grupo B. Fue el primer Ford equipado con turbo. Tenía un motor de 1.778 cc, creado en aluminio, que de serie daba 200 CV, mientras que la versión de competición se iba hasta los 350 CV. La tracción era trasera y tenía suspensiones independientes en todas las ruedas. La velocidad máxima era de 140 mph (unos 224 Km/h), y pasaba de 0 a 100 Km/h en 4,2 segundos (la versión de 350 CV).

Mk3 RS 1700T

Mk3 RS 1700T

Mk3 RS 1700T

Una transparencia del Mk3 RS 1700T:

Mk3 RS 1700T

El programa del RS 1700T fue cancelado cuando se ofreció a Stewart Turner el control de Ford Motorsport. Estaba claro que el Escort ya no podía ser competitivo con los nuevos modelos que desembarcaban en el Mundial. Había que crear un coche para el nuevo Grupo B, y todos los esfuerzos se centraron en el RS200, al que más tarde siguió el Sierra RS Cosworth… pero no pudieron hacer que se olvidara el Escort. Este modelo, al igual que el Mk3 RS1600i desapareció ante la necesidad de crear el RS200.

La mayoría de las 18 unidades del 1700T que se fabricaron acabaron estrellados y destruidos, aunque a día de hoy, aún sobreviven unos pocos. Se fabricaron 200 motores para el proyecto del 1700T. La mayoría fueron revisados y se destinaron al proyecto del RS200.

Ford Escort Mk3 RS Turbo S1 (1984 – 1986)

Poco, muy poco se puede decir de este modelo. Tenía un motor de 1.600 cc que daba 132 CV. Tan sólo se fabricaron 2 chasis, con números B973 CNO] y B974 CNO, y apenas disputó unas pocas carreras durante el año 1985: Suecia, West Cork, Irlanda, Gales, Escocia, Ulster Rally, Rothmans Manx (en la isla de Manx), y el RAC.

Unas pocas (y pequeñas) fotos de este modelo:

Mk3 RS Turbo S1

Mk3 RS Turbo S1

Y en acción:

 Mk3 RS Turbo S1

Ford Escort Mk4 RS Turbo S2 (1986 – 1990)

Motor basado en el Turbo S1, de 1.600 cc con turbo Garret T3. Daba 132 CV a 5.750 rpm. Poco más que contar. Para hacerse una idea del modelo, una foto, aunque es más bien pequeña:

Mk4 RS Turbo S2

Mk4 RS Turbo S2

Y el motor que llevaba:

Mk4 RS Turbo S2 - Motor

Ford Escort RS Cosworth (1990 – 1991)

Es el primer tracción total de Ford (el RS200 Gr.B era tracción trasera). Llevaba el mismo motor que el Sierra Sapphire. Un 4 cilindros con 16 válvulas que cubicaba 1.993 cc y daba 227 CV a 6.250 rpm, y el 34% de esa potencia iba al eje delantero, mientras que el resto (el 66%), al trasero. La caja de cambios era una MT-75 manual de 5 velocidades. La suspensión era independiente, tanto en el eje delantero como en el trasero.

Este modelo ya es más conocido y el más popular en los últimos años (lógico por ser cada vez más moderno):

RS Cosworth

Ford Escort Mk5/6 RS 2000 (1991 – 1997)

El nuevo Escort Mk5 RS 2000 se presentó en noviembre de 1991. Se lanzó para su promoción una Copa monomarca en Inglaterra que cubría rallyes y circuitos por todo el país. Pero sólo duró 2 años. La última evolución del Mk5/6 RS2000 fue el Escort Kit Car para la categoría Fórmula2.

Mk5-6 RS 2000

Mk5-6 RS 2000

Contaba con un motor de 1.998 cc, que daba 150 CV a 6.000 rpm. La transmisión de este modelo se basaba en elementos ya probados. La caja de cambio partía de la MT75 de Ford. En este modelo se denominó MTX75. La calidad era mucho mayor. Era de 5 marchas, tracción delantera y contaba con un embrague monodisco de 220 mm.

Mk5-6 RS 2000 - Motor Zetec

Alcanzaba las 133 mph (unos 213 Km/h), hacía el 0-100 Km/h en 8,3 segundos, y a 160 Km/h llegaba en 22,2. El cuarto de milla (unos 400 metros), lo cubría en 16,4 segundos.

Una nueva (y prometedora) generación de Escorts llegó en 1993 con la versión 4×4. Usaba el mismo motor DOHC Zetec de 16 válvulas. El diferencial central viscoso mandaba un 40% de la potencia al eje delantero, y un 60% al trasero. A pesar de lo mucho que prometían, y de los buenos pilotos que los llevaron, los buenos tiempos habían pasado. Lograron victorias en el Mundial, desde luego, pero no podían plantar cara en la lucha por el título. Desde 1993, y hasta su retirada oficial en 1997, los Escort tan sólo destacaron puntualmente.

WRC

En su primera temporada completa, el Escort RS Cosworth Turbo 4×4 ganó 5 pruebas del Campeonato del Mundo, con 4 segundos puestos. Fue capaz de vencer en superficies muy distintas, como lo era la tierra de Portugal, el asfalto de Córcega o San Remo y la dureza del Acrópolis.

En 1994, el Escort RS Cosworth de Francois Delecour vence en el Montecarlo, mientras que un prometedor Tommi Makinen logra la victoria en el 1000 Lagos. Al igual que en 1993 varias victorias más, tanto en Inglaterra como en otros campeonatos europeos llevan el sello del Escort.

En 1995, el Escort RS Cosworth gana rallyes por todo el mundo, tanto en Grupo A, como en Grupo N. Vence pruebas en Austria, Suiza, Finlandia, Portugal, Turquia, etc…

WRC

En el Mundial de 1996 se consiguen 2 victorias más. Un Escort RS Cosworth privado, pilotado por Patrick Bernardini vence en Montecarlo (ese año sólo putuó para Grupo N), mientras que Carlos Sainz (me suena y no sé de qué :p), ganó en Indonesia. El español se proclama Subcampeón del Mundo.

Debido al cambio de la normativa en el Mundial para el año 1997, Ford desarrolla una nueva versión del Escort: El World Rally Car. Es un modelo turbo con 300 CV que vence 2 pruebas, el Acrópolis y de nuevo Indonesia. Ambas victorias llegan gracias a Carlos Sainz, que termina el Mundial en tercera posición. Ford se lleva el Subcampeonato de Constructores.

WRC 1997

Janne Tuohino en el rally de Finlandia de 1999

Janne Tuohino en el rally de Finlandia de 1999

Durante el año 1998 el Escort WRC fue usado por varios equipos privados, pero estaba claro que los tiempos buenos habían pasado. El Escort pertenece a la Historia del Mundial de Rallyes.

Después de más de 30 años compitiendo, el Ford Escort ha logrado la victoria en 46 rallyes del Mundial. Al margen del Mundial, han sido innumerables los triunfos en campeonatos nacionales e internacionales. A día de hoy pilotos y equipos privados siguen utilizando los Escorts en diversas competiciones.

Steve Scott en Millbrook en 2002

Steve Scott en Millbrook en 2002

Y esto es todo. ¿Habrá aguantado alguien el ladrillazo entero? Por si acaso, a quien haya llegado hasta aquí, enhorabuena por el aguante y gracias por la lectura.

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