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Morir sin honores (Parte 2)

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…continúa de Morir sin honores (Parte 1)

Damos un pequeño salto en el tiempo y llegamos al día 1 de agosto de 1.964. En esta ocasión el accidentado es el conde holandés Carel Godin de Beaufort. Intentaba calificarse para el GP de Alemania con un desfasado Porsche 718 cuando se salió en la curva Bergwerk. Murió 3 días después en el hospital. Carel había empezado su carrera en la F2, de forma un tanto errática, donde logró algo de fama por la forma de llevar su Porsche (siempre fue con esta marca). Tomo la salida en 31 carreras, y tenía treinta años en el momento de su muerte. Su mejor resultado en un Gran Premio de Fórmula 1 habían sido varios sextos puestos.

Carel Godin de Beaufort 1962

A la izquierda, primer plano del conde. A la derecha, una foto de 1962 y autografiada.

Creo que merece la pena incluir un poco de información sobre Nürburgring: Este circuito ha pasado a la historia como el más grande entre los grandes, pero también como el mas temible. Hay un dicho que reza: en Le Mans triunfan los coches, en Nürburgring los hombres. Situado en el oeste de Alemania, empezó a construirse en 1925, y fue terminado a tiempo para el Gran Premio de junio de 1927. Esa primera carrera fue ganada por un mito del automovilismo: el alemán Rudolf Caracciola. El ring se ubica en lo alto de las montañas Eifel y bordea una cima en la cual se alza un castillo medieval. Además de la longitud del circuito, lo técnico de algunas de sus curvas (172 en total!), y lo impresionante de sus rasantes, el Nordschleife (es decir, la zona norte del circuito), siempre se caracterizó por las caprichosas y duras condiciones climáticas que afectaban a la pista. La zona sur recibía el nombre de Sudschleife. El actual circuito de Nürburgring (versión Gran Premio, pues el viejo aún se utiliza), está en realidad construido sobre parte del trazado original, aunque no tienen nada que ver el viejo con el moderno.

Continuamos… Apenas dos años después, en la misma pista, el británico John Taylor, con un BRM BT11, tiene un brutal accidente, sufriendo gravísimas quemaduras, a consecuencia de las cuales muere unas semanas después en el hospital. Taylor de 33 años había debutado en 1964, siendo este su quinto Gran Premio. Su mejor puesto en carrera sexto.

John Taylor

John Taylor en 1966, y en carrera (no se sabe año ni circuito).

En 1968, disputando el Gran Premio de Francia, muere Joseph “Jo” Schelesser (el padre de Jean Louis Schlesser, famoso en el mundo de los raids), en su primer Gran Premio. Nacido en la isla de Madagascar en 1928, había sufrido con anterioridad otros muchos accidentes, algunos bastante graves (Le Mans 61 le dejó gravemente herido). Conoció a Guy Ligier y finalmente le invitaron a debutar en la Fórmula 1 con un Honda RA302. Pero su aventura en la disciplina duró las escasas dos vueltas que pudo dar al trazado de Rouen. Murió carbonizado sin poder salir de la bola de fuego en que se convirtió su Honda RA302. Como dato anecdótico cabe citar que también era la carrera de debut para ese monoplaza. Tras su muerte, y a modo de homenaje, su amigo Guy Ligier antepuso las iniciales JS al nombre de todos sus Ligier (desde el JS1, hasta el JS43 de 1996. Al año siguiente, la escudería pasó a ser Prost Grand Prix, y el coche aún se llamó JS45. Luego ya cambió, y llegó el AP01).

Joseph Schlesser

Una foto de Schlesser en acción, y un primer plano suyo.

Joseph Schlesser

Secuencia de tres fotografías del accidente en el que perdió la vida. En la primera foto, el monoplaza con el nº10 que aparece en primer plano, es otro piloto cuyo nombre pasaría a la historia: Bruce McLaren. También se mató en un accidente, pero esa es otra historia… Las llamas que se pueden ver en las fotos apenas pueden servir para hacerse una idea de lo que tuvo que ser el impacto.

El circuito de Rouen, sede del gran premio de Francia entre 1952 y 1954, y entre 1957 y 1968 era un circuito de 6.542 metros y aunque era rápido también era poco vistoso. Su antecesor, Reims, le superaba en velocidad, y su sucesor, Clemond Ferrand, le superaba en encanto. De hecho Clemond-Ferrand era una pista muy revirada (apenas tenia rectas). Como se puede ver la edición del 1968 supuso el fin de la Fórmula 1 para Rouen. Una curiosidad sobre este circuito: el antiguo patrón del equipo Red Bull Junior Team, donde estaba Antonio García en la Fórmula 3.000 (hoy en día director de Red Bull en la F1), Helmut Marko, estaba considerado como una promesa en la Fórmula 1, y precisamente en Clemond Ferrand se truncó su carrera como piloto. Durante el Gran Premio de Francia de 1972, pilotando BRM P160B sufrió el impacto de una piedra que le atravesó la visera y le dejó tuerto. A pesa del dolor pudo controlar el coche y evitó un accidente mayor, pero fue el fin de su carrera como piloto…

Gerhard Mitter

Dos primeros planos del piloto alemán.

Gerhard Mitter 1969 - Nürburgring

Mitter, momentos antes del accidente que le costaría la vida

En 1969 de nuevo hemos de volver a Nürburgring para una nueva tragedia. En este caso se trata del alemán Gerhard Mitter, a un mes de cumplir 34 años. Mitter había ganado en tres ocasiones el Campeonato Europeo de Montaña (1967, 68 y 69), y era un piloto habitual de Porsche. Debutó en el Gran Premio de Alemania de 1963, y fue invitado otras cuatro veces a correr dicha carrera. Su accidente se produjo en la curva Flugplatz, durante los entrenamientos del Gran Premio, cuando marchaba a bordo de su BMW 269 de F2. Los motivos del mismo fueron la rotura de la suspensión delantera.

Este accidente fue el primero mortal tras las modificaciones que había sufrido el Nordschleife en 1967, las cuales lo hicieron más lento y alargaron su distancia hasta los 22.835 metros.

Continuamos… Llegamos al circuito de Zandvoort, sede hasta 1985 del Gran Premio de Holanda. Fue diseñado en 1948 por John Hugenholtz y estaba proyectado sobre caminos que había utilizado el ejercito nazi durante la Segunda Guerra Mundial. Se encontraba a 25 kilómetros de Amsterdam y la Fórmula 1 no lo echo mucho de menos el día que desapareció del calendario… En 1973 el Gran Premio se disputaba sobre el trazado de 4.226 metros (hasta 1971 tuvo 4.193 metros, y desde 1980, 4.352). En esta pista es donde muere el británico Roger Williamson en uno de los accidentes más vergonzosos y lamentables en la historia del automovislimo. Roger, de tan solo 25 años y con un gran premio a sus espaldas, murió abrasado entre las llamas que envolvían su March, el cual quedó volcado en medio de la pista ante la impasividad, descoordinación y desvergüenza de los comisarios, y de los escasos y mal preparados bomberos que se encontraban cerca del accidente. Tan solo el nombre de un valiente merece ser recordado en tan infausto y bochornoso espectáculo, el de su rival David Purley, que se desesperó intentando, él solo y sin la ayuda de absolutamente nadie, primero apagar el fuego con un extintor (que tuvo que quitar de las manos a un comisario que se quedó mirando el fuego), y después dar la vuelta al coche de su compatriota. Una vergüenza que las cámaras de televisión recogieron con todo lujo de detalle y dejaron para la posteridad. El camión de los bomberos llegó al lugar del accidente cuando el fuego ya había consumido el coche y por supuesto la vida de Williamson…

Roger Williamson

Primer plano de Williamson, y una foto de 1972 con Tom Wheatcroft, el impulsor de su carrera.

Roger Williamson 1973 Silverstone

Dos fotos de 1973. A la izquierda, con un March Cosworth 731 como el de Williamson, pero en negro, y patrocinado por LEC, aparece David Purley. La foto de la derecha corresponde a un accidente de Williamson sufrido en Silverstone.

Roger Williamson

El accidente que le costó la vida. A la derecha, casi oculto por el humo, puede verse el March negro de Purley.

En 1974 fallece la joven promesa austriaca Helmuth Koinigg, durante el Gran Premio de los Estados Unidos. Su Surtees-Cosworth TS16 sufrió un pinchazo, el piloto no pudo frenar a tiempo, y acabó estrellándose contra los quitamiedos que estaban situados por todo el circuito. Se da la circunstancia que con esta prueba terminaba la temporada de 1974, y que justo un año antes en el mismo trazado y también acabando la temporada había fallecido el prometedor piloto parisino Francois Cevert (mientras disputaba la pole con Jackie Stewart y Chris Amon, compañeros de equipo, y retirados en señal de duelo). Koinigg estaba empezando su carrera en la Fórmula 1, y este era su tercer Gran Premio. Su estreno fue con un poco competitivo Brabham-Cosworth BT42 (un diseño de 1973), que no le había permitido clasificarse para tomar la salida del Gran Premio de Austria. En Italia el equipo le sustituyó por Carlo Facetti, que con el mismo coche, tampoco se clasificó. Y en Canadá, tuvo su oportunidad, cuando John Surtess le dió un asiento en su equipo. Con un Surtees-Cosworth TS16, se clasificó 22º, y terminó 10º. Y fue con este monoplaza con el que se mató en el siguiente Gran Premio a la edad de 25 años.

Helmuth Koinigg

Un primer plano de Koinigg y una imagen del austríaco con un Brabham BT 42, en el Gran Premio de Austria de 1974.

Helmuth Koinigg - 5-10-1974 - A un dia de perder la vida

Foto tomada el 5 de octubre de 1974, a un día de perder la vida.

El circuito de Watkins Glen es, a pesar de llevar más de 20 años sin ser utilizado, uno de los clásicos de la Fórmula 1. Durante 19 temporadas (de 1961 a 1980), acogió la sede del Gran Premio de los Estados Unidos (durante un tiempo convivió con Long Beach, denominándose entonces Gran Premio de Estados Unidos Este). La pista estaba situada a las afueras de la ciudad de Nueva York y tuvo dos configuraciones: la primera (desde 1948 hasta 1970), presentaba un trazado ultrarrápido de apenas 3.701 metros que prácticamente era una sucesión de rectas encadenadas por espeluznantes curvas rápidas (otro circuito muy conocido por los aficionados a los simuladores). Por motivos de seguridad en 1971 fue rediseñado totalmente pasando a tener 5.435 metros y reduciéndose notablemente la velocidad media de la pista. Curiosamente cuando el Gran Premio se disputaba en el denominado “trazado peligroso” nunca hubo muertes, pero en el “trazado seguro” hubo dos accidentes mortales (los ya mencionados Cevert y Koinigg en 1973 y 74 respectivamente).

<Avance de la 3ª parte>
Riccardo Paletti y Roland Ratzenberger.

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